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How I Shoot: Underwater Shark Photography with @michaelmuller7

For each How I Shoot, we ask an Instagrammer to tell us about their creative process. To see more of Michael’s photos from his shark expeditions, follow @michaelmuller7 and follow @discoverychannel as Michael takes over Discovery Channel’s Instagram account during Shark Week.

Michael Muller (@michaelmuller7) is on a mission to change the way we see sharks. “They are in a lot of trouble right now,” he says. “100 million are slaughtered every year, and I say slaughter because the majority of the time the shark is killed just for its fins.”

In his day job, Michael is a Hollywood-based commercial photographer renowned for his celebrity portraits and images used in box office billboards. But when he has free time, Michael devotes himself to documenting sharks in their native habitat around the world. He has even created an underwater strobe lighting system as powerful as the one in his California studio. “Realizing that I couldn’t bring the shark into the studio, I knew I would have to bring the studio to it,” he says.

The key to successful underwater shark photography, according to Michael, is staying relaxed. “Anxiety is the biggest obstacle,” he says. “If you let negative thoughts take hold then you are in for a really rough time.”

Michael uses Instagram to share images of his encounters in the deep. Here he tells us more about his process during and after his underwater excursions:

Equipment:

Phase One medium format with Nauticam, Nikon D800 with Subal Housing, Red Epic Dragon, GoPro and a “list of scuba equipment too long to enumerate.”

Vantage Point:

Because Michael rarely shoots from insides shark cages, he works closely with a team to be in the best position possible. “I have to constantly anticipate where the animal may go or do. What we look for always is what we call a ‘player,’which is a shark that is very mellow and curious that will stay around us. It is with sharks like this that magic happens.”

Shooting:

“It’s all about waiting for that right ‘moment’ to hit the trigger, which comes from 28 years experience. If you get too excited and go too fast then you miss that moment. If you wait too long you watch it happen and have the shot in your head, but no one else ever gets to witness it, so timing is everything.“

Editing:

Depending on the length of the shoot, Michael will return with between 3,000-10,000 photos. “I keep every image I take, I get rid of blank images but keep everything else,” he says. “With Instagram I usually post between 4-8 images from a particular trip.” For processing tools, Michael uses his own custom filters app MullerPhoto, and also the newest Instagram creative tools. “There are times I just go right into Instagram and just use its tools which are really getting more and more phenomenal.”

Wow

[Global Voices] Israel, Gaza, War and Data

insightful pieces:

'While war rages on the ground in Gaza and across Israeli skies, there’s an all-out information war unraveling in social networked spaces.[…]
We used to be able to hold media accountable for misinforming the public. Now we only have ourselves to blame.’

'At 3:50, we see Ramy Ryan on the floor, lying over a pool of blood. He's dead. A man is telling us “Look, look. A journalist. Look.” while showing us Ramy Ryan's “Press” insignia. The man then tells us angrily, “show the United Nations! Show the world! Show the Red Cross! Show the Arab traitors! They are all traitors!”'

'The air striking and the shelling were so close, we started praying and crying expecting to die any moment.'
'In addition to being arrested and questioned, Efrati had both his Facebook and email accounts blocked and apparently received death threats aimed at keeping him silent.' 

Réplica a @FelixLoperena: Israel y Palestina: el conflicto sin fin

Encontré un texto de Felix Loperena, que llegó a mi TL en un retuit de @DonVix, en el que hace un análisis del conflicto entre Israel y Palestina. Se titula Israel y Palestina: el conflicto sin fin.

Hay varios puntos imprecisos y estas son las razones:

  • «Ambos son culpables y Palestina e Israel no actúan solo para defenderse»

El conflicto en la franja de Gaza e Israel es uno de caracter asimétrico, en el que un actor estatal (Israel) se enfrenta a uno o más actores no estatales (Hamás, las células de la Jihad Islámica). El gobierno legítimo de Palestina está representado por la ANP y asentado en Cisjordania, y no está en sus intereses el provocar o alimentar los enfrentamientos armados con el ejército israelí. En 2006-2007 se enfrentó con Hamás en Gaza y fue expulsado de la misma, momento desde el cual Hamás gobierna de facto este territorio. En abril de este año ambas partes buscaron un acercamiento después de 7 años, aunque gravemente perjudicado por la ofensiva de Hamás. Aunque será difícil para la ANP desvincularse de Hamás debido a la gran popularidad que ha ganado en los últimos días, es un hecho que no comparte sus ideologías ni sus métodos, por lo que es incorrecto afirmar que vemos un enfrentamiento Israel - Palestina y no uno Israel - Hamás. Adicionalmente, Hamás comparte el territorio con otros grupos militantes, como la Jihad Islámica, con cuyas decisiones no siempre concuerda y acaban arrastrando a ambos grupos a las espirales de violencia que hemos visto los últimos años.

  • «Provocan a Israel con cohetes (casi caseros)»

Hamás recibió apoyo financiero y en armamento de Irán, Egipto, Arabia Saudita y Siria en el pasado, y lo hace actualmente de Qatar y Turquía.

  • «En cuanto al islamismo, me sorprende ver a tanta gente que opina sobre el tema sin darse cuenta de que el islamismo promueve la desaparición de todos aquellos que no acepten el Islam como religión»

Probablemente el dicho más preocupante: el Islam es una religión con cientos de millones de practicantes en todo el mundo, pero solo una pequeña parte de ellos promueve la adopción de estados islámicos a través de una gama de acciones que van desde la educación, las obras sociales y la propaganda política hasta el terrorismo.

  • «En cuanto a los ataques con misiles que han matado a cientos de personas inocentes en palestina, se excusan en el hecho real de que Hamas usa a esa gente de escudo humano y que ellos no son culpables de eso. Y en efecto, no son culpables de eso, de lo que son culpables es de una falta total de misericordia. ¿Por qué lo digo? Teniendo Israel el mejor y más avanzado sistema de inteligencia en el mundo, me parece increíble que no sean capaces de localizar a los líderes de Hamas para enfocar sus ataques sólo en ellos y evitar así la muerte de civiles inocentes. ¿Por qué no lo hacen? simplemente porque no les importa»

La sociedad israelí es sensible como pocas a los ataques en su contra. Los bombardeos son la respuesta a la enorme presión interna que enfrenta el primer ministro Netanyahu ante las amenazas provenientes de la franja de Gaza, como los cohetes (que han aumentado en alcance, precisión y potencial de daño, manteniendo a la población en alerta y debiendo desplazarse a los refugios varias veces al día, dañando el turismo y obligando a la suspensión de vuelos), y los túneles. La sociedad le reclama a su gobierno no sólo una victoria de inteligencia, sino también logros militares que le permitan recobrar la tranquilidad. Obviamente la muerte de civiles inocentes es una tragedia que también resulta contraproducente para Israel al minar su imagen pública y aislarlo política y diplomáticamente, por lo que tampoco estaba en los objetivos de Israel recomenzar las hostilidades, auque ahora no parará hasta conseguir algo que sea percibido como un logro por su población.

  • «¿Se puede solucionar el conflicto?

    Sí y no. Para que se solucionara, ambas partes tendrían que estar de acuerdo con la existencia y derechos de su contraparte. Si pudieran coexistir y llegar a acuerdos para ello, podríamos ver el fin del conflicto. Para eso se requeriría más que voluntad, convicción de que el otro tiene derecho a existir y, desgraciadamente, eso no lo vamos a ver.

    No lo veremos porque ambas partes están, como dije al principio, decididas a erradicar al otro. Ciegos de ira, dominados por ideologías e incapaces de ver la forma de coexistir, este conflicto se alargará por siempre»

El reconocimiento mutuo entre ambos Estados es algo en lo que ya se han puesto de acuerdo hace años y no es un punto clave en el análisis del conflicto actual. Sin embargo hay múltiples factores que alimentan el resurgimiento de las escalads violentas. Cualquier negociación o programa que apunte a la construcción de una paz duradera para la región debe contemplar la desactivación de grupos terroristas como Hamás o la Jihad Islámica, el establecimiento de fronteras seguras, el acceso a servicios básicos, la reactivación de la economía, la solución a la colonización de Cisjordania y la definición del estatus de Jerusalén. Cualquier medida que no prevea la solución de estos puntos solo constituirá un remedio temporal antes del desate de la próxima espiral violenta.

Osiris.

#CosasQueDiceZoé llega a su fin

Durante cerca de un año hice varias publicaciones en Facebook y Twitter para documentar las nuevas palabras de mi hija en Español, agrupadas bajo el hashtag #CosasQueDiceZoé.

Fue un ejercicio divertido, interesante y emotivo que me permitió reflexionar sobre el descubrimiento y el disfrute de mi paternidad desde mi óptica de lingüista. 

Sin embargo, a partir de hoy, salvo en casos excepcionales, no publicaré más las palabras de Zoé. El motivo: su dominio de la lengua española es tan completo y su vocabulario tan amplio, que tal vez tenga más sentido hacer una lista de las cosas que no dice.

Gracias a las 3 o 4 personas que se interesaron y disfrutaron junto a mí este pequeño, pequeñísimo proyecto, pero que me dio grandes alegrías. 

Osiris.